Indiebok om kreft solgt til Tyskland

Dr. Sarah Roxana Herlofsen med barneboka "Hva er egentlig kreft". Indiebok om kreft solgt til Tyskland.
Dr. Sarah Roxana Herlofsen med barneboka "Hva er egentlig kreft", hvor de internasjonale rettighetene nå er solgt til et tysk forlag.

Hun ville forklare barn hva kreft er på en fin og enkel måte. For norske forlag var hun ikke kjent nok, men de internasjonale rettighetene er nå solgt til Tyskland. Med Kreftforeningen i ryggen har boka blitt en god støtte for helsepersonell og pårørende.

– Kan du fortelle om bakgrunnen for at du valgte å gi ut barneboka Hva er egentlig kreft?

Da bestefaren min fikk diagnosen uhelbredelig kreft, var jeg helt knust. Barna mine skjønte fort at dette var en sykdom som var helt annerledes enn alt de hadde opplevd før. De kom plutselig med veldig mange vanskelige spørsmål. Jeg lette etter en god bok på biblioteket, men fant bare skjønnlitterære fortellinger. Ingen av bibliotekbøkene kunne hjelpe meg å forklare sykdommen til dem på en fin og lettforståelig måte.

Siden jeg er biolog som brenner for formidling av fakta, satte jeg meg ned og begynte å tegne celler til dem. Jeg lagde små fortellinger om kreftjegerne i kroppen. Jeg så god effekt av denne åpne kommunikasjonen. Dette ville jeg dele med andre familier som trenger hjelp med å snakke om kreft og alle spørsmålene som dukker opp når noen de er glad i blir alvorlig syk.

Var ikke en kjent person

– Hva er grunnen til at du valgte å gi ut boken selv?

Jeg laget et første utkast til boken og hørte med noen av de store norske forlagene. Svaret jeg fikk var at målgruppen er veldig spesiell og at det er vanskelig å selge sakprosa til barn hvis man ikke er en kjent person.

Siden jeg var så overbevist at denne boken må komme seg ut til familiene, begynte jeg å se etter alternative muligheter. Jeg fant støttespillere i Kreftforeningen som stillet opp med fagkonsulenter og referanser. Med dem i ryggen fikk jeg to forfatterstipender fra NFFO som debutant og forfatter med innvandrerbakgrunn. Pengene gjorde det mulig å finansiere en profesjonell redaktør og betale for språkvasken.

Jeg fikk også produksjonsstøtte fra Kulturrådet, så jeg kunne engasjere en profesjonell illustratør.

Med alt dette på plass, kunne jeg starte mitt eget forlag for å produsere boken Hva er egentlig kreft? uten et stort forlag i ryggen. Og det beste var at nå kunne jeg lage den akkurat som jeg ville ha den. Det ble en kombinasjon av biologiske fakta og filosofiske svar på de personlige barnespørsmålene jeg samlet sammen med Kreftforeningen.

Anerkjent av helsepersonell

– Hvilken respons har du fått fra leserne?

Responsen jeg fikk var helt fantastisk. Siden jeg har gitt ut selv får jeg mange personlige kontakter. Hver gang jeg sender ut boken, ber jeg om en tilbakemelding. Jeg er veldig rørt over alle de personlige meldinger jeg får fra leserne, som bare har vært positive så langt. Mange sier at de finner stor trøst i boken og at de lærer mye – store som små. Så dette er selvfølgelig veldig, veldig hyggelig.

Mange pasientforeninger, kreftkoordinatorer, barnepsykologer og helsestasjoner bruker boken i jobben med barna og jeg er litt stolt at boken har blitt såpass anerkjent, spesielt fordi jeg har laget den helt selv.

– Hvordan har du markedsført boka?

Jeg har prøvd mye forskjellig, men for meg funket det best med målrettet markedsføring mot helsepersonell. Helsestasjoner, pasientforeninger, forskjellige sykehus og Kreftforeningen har kjøpt inn bokpakker. Pasientene som leser boken på sykehuset bestiller et eget eksemplar for å ha hjemme.

Jeg har heldigvis hatt god mediedekning fra lanseringen med flere lokalaviser og fikk plassert omtaler i viktige fagmagasiner og noen debattinnlegg i VG og Aftenposten. Jeg har også holdt noen foredrag på konferanser, skoler og biblioteker, som alltid hjalp å spre budskapet om boken litt videre.

Klipp fra fire medier med omtale om boka "Hva er egentlig kreft"

Fra lille Norge til store Tyskland

– Nå er boka lansert på tysk. Hvorfor akkurat Tyskland, og hvordan kom du i kontakt med det tyske forlaget?

Siden jeg er tysk var dette et naturlig valg for meg. Jeg hadde jo lyst å kunne vise boken min til min familie. Særlig til bestefar, som var en stor inspirasjon for meg.

Jeg visste at jeg ikke ville klare å gi ut boken selv i Tyskland. Markedet er altfor stort og jeg synes at det var vanskelig nok å få boken kjent i lille Norge.

Jeg visste at det var nesten umulig å komme seg inn i de store forlagene. Derfor brukte jeg erfaringene jeg hadde samlet i Norge og lette etter en sterk støttespiller og referanse før jeg tok kontakt med forlag.

Jeg oversatte boken til tysk selv og sendte den til den tyske kreftforeningen sammen med en haug av tilbakemeldinger fra fagpersoner og lesere, som elsket boken. De var heldigvis helt begeistret over konseptet og stillet opp som referanse. De tilbød hjelp med distribusjon og markedsføring, som var et veldig sterkt kort for meg i forhandling med forlagene.

Forfatteren med den tyske versjonen av boka, med tittelen Wie ist das mit dem Krebs? utgitt av Thienemann Verlag.
Forfatteren med den tyske versjonen av boka, med tittelen Wie ist das mit dem Krebs? utgitt av Thienemann Verlag.

Positive svar fra tre tyske forlag

Jeg sendte et utdrag av den tyske oversettelsen, et eksemplar av den norske boken og skrivet fra den tyske kreftforeningen til de fem største barnebokforlagene. Jeg var egentlig forberedt på en lang og slitsom runde med avslag, men allerede i første runde fikk jeg tre positive svar.

Jeg bestemte meg til slutt for Thienemann forlaget, som ga ut boken Wie ist das mit dem Krebs nå i juli. De har også kjøpt de internasjonale rettighetene til boken og agentene jobber med en utgivelse i Sveits, Østerrike og Sverige. Så dette føles virkelig stort og det er deilig å kunne lene seg litt tilbake og se hva som skjer fremover.

På godt og vondt

– Hvordan var det å jobbe sammen med et forlag nå sammenlignet med indieforfatterskapet?

I starten var dette en veldig merkelig opplevelse. Forlaget syntes at bildene var litt for umoderne og ønsket seg et annet format. Min bildebok med 32 sider skulle plutselig bli til en lesebok til litt eldre barn, med mye mer tekst og mindre illustrasjoner.

Jeg begynte altså å skrive nye kapitler og det føltes nesten som en helt ny bok.  På den ene siden var det litt vondt å miste kontrollen over boken. På den andre siden var det også veldig deilig å slippe hele ansvaret. Først nå skjønte jeg hvor alene jeg hadde følt meg med alle de valgene man måtte ta som indieforfatter. Så jeg føler meg veldig heldig at jeg fikk muligheten å oppleve begge deler.

Hva er egentlig kreft – Sarah Roxana Halvorsen – indiebok om kreft solgt til TysklandAllergi neste

– Har du planer om flere bøker?

Ja, mange planer og ideer. Etter den responsen jeg har fått fra leserne, har jeg veldig lyst å fortsette med forfatterskapet og hjelpe barn å forstå kroppens mirakler.

Aktuelt jobber jeg på en barnebok om allergi. Jeg har vært veldig allergisk selv og opplever nå som forelder hvordan det er å ha et alvorlig allergisk barn. Så jeg vet at dette er noe som kan være utrolig frustrerende og slitsomt for barn og voksne. Mange allergiske barn føler seg utafor og har problemer med selvfølelsen, angst og skam. Så her er det absolutt også behov for en fin bok som kan hjelpe dem å snakke med vennene sine og for å forstå litt bedre hva det er som skjer i kroppen.

Den norske versjonen av Hva er egentlig kreft kan du kjøpe fra Sarah Roxana Herlofsens egen forfatterside på BoldBooks.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

*

*